中国投资让欧洲足坛喜忧参半

2016-09-01 09:09:29 FT中文网
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  近年中国大亨在欧洲足球俱乐部市场掀起收购热潮,但这也引发当地球迷和经理的疑虑,新来的中国老板们是否都值得长期信赖?

  一位名不见经传的中国投资者买下一家不温不火的英超足球俱乐部,并承诺改变球队的前景:通过他的关系签约中国顶尖球员并敲定价值可观的赞助协议,从而使之在中国家喻户晓。

  2009年,前美发沙龙老板杨家诚(Carson Yeung)买下伯明翰城足球俱乐部,成为首个拥有一支英超球队的中国人。然而,他的入主却以耻辱告终。这支球队降级为英冠球队,2014年杨家诚因洗钱在香港被判入狱,该俱乐部在中国仍然鲜为人知。

  自去年初至今,中国大亨在各欧洲足球俱乐部的投资超过20亿美元,那些支持这些球队的球迷希望这次会有所不同。

  中国企业家迫切地想要实现中国国家主席习近平把中国变成足球强国的雄心,再加上有准备好的资金可用于收购海外资产,他们开始了一轮空前的外国球队收购热潮。

  “(中国是)全世界最大的消费者市场,他们正寻求利用这些来自欧洲的品牌,并把经营足球俱乐部的相关专业知识带回国内,”美国专业咨询公司Inner Circle Sports的合伙人史蒂夫·霍罗威茨(Steve Horowitz)称。该公司参与了多笔欧洲足球交易。

  中国集团投资或者收购的著名俱乐部包括,意大利的AC米兰和国际米兰、英格兰的曼城和阿斯顿维拉、还有欧洲一系列不那么重要的球队。中国投资者还在考虑收购利物浦和赫尔城等很多俱乐部。

  其中一些买家与政府关系密切且资金充沛,比如大连万达、复星国际以及华人文化产业投资基金。

  其他买家甚至在中国都鲜为人知,其中包括阿斯顿维拉的新老板夏建统(经营着一家处于亏损状态的食品添加剂生产厂)以及本月以1.5亿至2亿英镑收购了西布罗姆维奇的赖国传(此前创立了一家被他形容为“园林景观业中的IBM”的公司)。

  鉴于英超联赛和其他顶级联赛的竞争变得前所未有地激烈,球迷和足球经理正在质疑这些新来的中国老板是否具备让球队取得长期成功所需要的个人决心和财务准备,抑或习近平的中国足球梦是否会成为欧洲的噩梦。

  投资银行业人士称,万达和复星等“顶级联赛”球队的收购者与“次级联赛”球队的投资者之间存在巨大差异,前者拥有充沛的资金以及发展体育和媒体业务的整体计划,而后者提供的协同效应较小、且财务状况难以追踪。

  中国顶级投资者看到了建立综合体育企业的机会,可以满足中国这个世界第二大经济体对娱乐的需求,同时还可以满足习近平对足球的兴致。

  去年,万达以5200万美元收购了西班牙马德里竞技20%的股份,并收购了瑞士体育赛事版权机构盈方体育传媒集团,另外还继续投资电影和主题公园产业。

  在习近平亲自参观曼城俱乐部后,华人文化产业投资基金去年以4亿美元收购了该俱乐部的母公司13%的股份,还收购了中超联赛的转播权,与华纳兄弟共同创办了一家电影制作合资公司,此外该基金还有其他一些媒体业务。

  中国光大集团(Everbright)已就可能的入股事宜与利物浦队进行了接触,此前光大与另外一家公司联手收购了另一家体育版权集团MP & Silva的多数股份。

  但是,亚历山大·贾维斯(Alexander Jarvis)称,很多中国较小企业“对足球毫无经验”,似乎是一时冲动。贾维斯的公司Blackbridge为多笔涉及中国投资者的足球交易提供了咨询。

  “一些从事足球交易的人为了达成交易不择手段,”他称,“因此俱乐部和中国投资者有上当的风险。”

  一名曾参与西布罗姆维奇交易的顾问称,差不多有12个中国投资者考虑过这家俱乐部,但是只有4家有足够的财力和充分的理由进行这笔交易。

  “非常难以评估潜在买家的资质,除非你对中国情况十分了解,”他称。

  中国体育营销公司盛开体育(Shankai)首席执行官冯涛称,一些企业家认为他们可以通过收购拥有那些较大球迷基础但表现欠佳的欧洲俱乐部、使之表现大为改观、并最终把它们注入中国上市公司来利用其高估值,从而实现快速盈利。

  但英冠球队阿斯顿维拉、伯明翰城和狼队的中国新东家会发现,使这些球队升为资金充裕的英超球队没那么容易。

  贾维斯称,这些老板需要大举投资球员和教练,同时还要管理好球迷的预期,并尝试提高收入、支付融资成本。他称,这无异于“猴子在刀刃上跳舞”。

  最近出任阿斯顿维拉首席执行官的基思·韦尼斯(Keith Wyness)称,进入英超联赛“无疑是足球领域最困难的挑战之一”。

  他补充称,夏建统“完全理解这一点”,尽管这位老板的公开声明——他告诉该俱乐部网站称“我的长期目标是让阿斯顿维拉成为世界上最伟大的俱乐部”——多少有点不切实际。

  和其他代表中国新一波足球大亨的人一样,韦尼斯认为,阿斯顿维拉可以利用夏建统的关系去接触中国最出色的足球新星并挖掘中国商机。他称,“进入内部给我们带来了巨大的优势”。

  但是,运作一家名为China Sports Insider的博客的行业专家马克·德雷尔(Mark Dreyer)称,“认为俱乐部可以仅仅凭借有个中国老板就在中国走红起来的想法是天方夜谭”。

  “各大联赛的所有俱乐部都在试着通过电视、社交媒体和季前赛之旅来吸引中国观众,“他表示,”一些收购交易将以悲剧收场。”

责任编辑:陈倩云

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